「うちの猫のオシッコ、昔よりクサい気がする…」それって『オシッコ加齢臭』かも!?

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年を取るとオシッコが臭くなる!?「オシッコ加齢臭」の発見

猫のオシッコはもともと臭いことで知られますが、年を取ったシニア猫のオシッコはさらに臭くなる! そんなショッキングなニュースを最近、耳にしました。
加齢とオシッコのニオイに関連があるとは、なかなか好奇心が刺激される話題。さっそく調査にたずさわった獣医師の中村恒彰先生にお話をお聞きしました。

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<お話を伺った先生>

中村恒彰 先生
獣医師・博士。ライオン商事でペットのトイレタリー製品やオーラルケア製品の開発に携わり、獣医の目線でアドバイスを行っている。

 

中村先生「この事実を調べようと思った最初のきっかけは、我々がシニア猫の飼い主さんに行ったアンケートです。それによると、多くの飼い主さんが、加齢に伴うオシッコ臭の変化が気になると答えていました」

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なるほど。シニア猫の飼い主さんの約4割もが「気になる」と答えているんですね。私自身は、シニア猫のオシッコというと、つい慢性腎不全で多尿になって、色もニオイも薄いオシッコをイメージしてしまうのですが…。

中村先生「病気の猫は除外しています。確かに慢性腎不全の場合はあまり臭いませんし、逆に泌尿器の感染症では、加齢に伴うニオイとはまた異なる強烈なニオイを発します。病気だとオシッコの質が変わってしまうため、健康な猫だけに限定しました」

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「ニオイが気になる」というのは、飼い主さんの主観ですが、何か科学的な裏付けがあるのでしょうか?

中村先生「それを調べるために、我々は0歳から17歳までの約100頭の猫のオシッコのサンプルを集めました。その尿を悪臭の専門家とともに1つ1つニオイを嗅いで、統計を取ったところ、やはり7歳以上のシニア猫の尿には子猫や成猫にはない悪臭があることがわかったのです」

hyo02猫の7歳は、人でいうと44歳、アラフィフ目前…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA猫のオシッコ・サンプルは冷凍にして保存。ニオイの専門家が嗅ぐことで分析を行った。

 

えっ、人がニオイを嗅いで調べるんですか?! 何か機械で測定しないと、ニオイの強さや悪臭の成分なども突き止められない気がするのですが。

中村先生「もちろん、機械でも調べています。機械によると、シニア猫のオシッコには“フェノール系物質”が増えていることがわかりました。
ただ、機械はあらかじめ決まったニオイ物質を測定することは得意ですが、悪臭というのはさまざまな物質が混ざり合うことで発生します

AとBだけでは臭くないのに、そこにCが加わると悪臭になったり、同じニオイでも強くなったり弱くなったりすることで、悪臭かそうでないかの感じ方は変わります。
そのため、工場などからの悪臭を測定する臭気判定士という国家資格もあるくらいです。ですから、人がニオイを嗅いで判定するというのは、機械より優れた面もあるんですよ」

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後日、これについて調べたところ、確かにニオイというのは人間の感じ方が大きく関わっているため、機械より人の鼻が役に立つことも多いようです。
例えば悪臭のほとんどは多数の物質の複合臭のため、機械で測定できる範囲のニオイ物質を除去しても悪臭防止にはつながらないことも多いとか。なかなか一筋縄ではいかないようです。

今回の調査に関わったのは、ふだんトイレの洗剤などの開発を担当している、「悪臭のプロ」「消臭のプロ」だとか。それなら信頼できそうですね。

OLYMPUS DIGITAL CAMERAサンプルで集めた猫のオシッコのニオイを嗅ぐ中村先生。私も嗅ぎましたが、強烈です…!

 

オシッコ加齢臭は「汚れた公衆トイレのようなニオイ」!?

『加齢に伴い変化するオシッコのニオイの質』 評価方法:ライオン(株)香料技術研究所専門家パネラーによる官能評価

 

こうして悪臭のプロたちが調べた結果、7歳以上の猫のオシッコには「硫黄系のニオイ」に加えて「汚れた公衆トイレのようなニオイ」が存在していたことが判明しました。
それにしても、このニオイの元って? なぜシニア猫だけに? いろいろ疑問がわいてきます。

 

中村先生「先ほど述べた“フェノール系物質”やその他の微量物質が合わさって、このようなニオイが作り出されたのだと思われます。いわゆるオシッコのニオイである“アンモニア臭”とは異なるニオイです。

猫のオシッコについては、まだよくわかっていない部分が多いのですが、加齢に伴って、成猫期にはなかったニオイ物質が生成・排泄されていると考えられます。年を取ると腎臓の濾過機能も衰えてきますから、オシッコ中の老廃物が増加しているのかもしれません。」

OLYMPUS DIGITAL CAMERA ちなみに写真は、愛猫ちび15歳!

これが「オシッコ加齢臭」の正体だったんですね! 愛猫のオシッコにそんな “老化の兆し”を感じているシニア猫の飼い主さん、この際、くっさ~いオシッコ加齢臭への対処法を考えてみませんか?
まだ、うちのコは若いから・・・という飼い主さんも、愛猫の変化に気づいてあげるためにも知っておきましょう。

 

【関連外部リンク】
オシッコ加齢臭、そのニオイの対処できる猫砂とは?≫

 

(取材協力:ライオン商事株式会社)

 

編集&ライター/日本動物科学研究所会員 富田園子ペットライブス,PetLIVES,猫,富田園子,日本動物科学研究所会員,うちの猫のキモチがわかる本,はじめての猫 飼い方・育て方,うちの猫の長生き大事典,猫と一緒に暮らす女の子のための飼い方ブック,幸せなハムスターの育て方,小鳥のキモチ 幼い頃から犬・猫・鳥など、つねにペットを飼っている家庭に育つ。編集の世界にて動物行動学に興味をもつ。猫雑誌『うちの猫のキモチがわかる本』の編集統括を8年務めたのち、独立。編集を担当した書籍・雑誌に『決定版 猫語大辞典』『はじめての猫 飼い方・育て方』『うちの猫の長生き大事典』『猫と一緒に暮らす女の子のための飼い方ブック』『幸せなハムスターの育て方』『小鳥のキモチ』『幸せな文鳥の育て方』『フレブル式生活のオキテ』など。3匹の猫と暮らす愛猫家。

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